Against the Doctrine — Oswald Oberhuber and his world

Galerie Ernst Hilger
curated by Gerald Matt


Oswald Oberhuber is an artist who tries to unite art and life. Oberhuber is a universalist: sculptor, painter, art theoretician, educator, exhibition organiser, professor and poet. He took on a wide variety of positions in the art system, from the artist to the gallery owner to the university rector.

Oberhuber consistently lives the principle of change as a human being and artist. As an artist who cannot be formalised or contentedly classified, he described his principle of permanent change with the words, “One should not develop a style; actually, every painting should be new. You will eventually get a routine and know how it will develop. As soon as I felt it, I got bored.”

The exhibition Against the Doctrine: Oswald Oberhuber and his World reflects one, his artistic attitude that unites art and life, diversity, innovation, curiosity and the irrepressible will to reinvent itself over and over again. Oberhuber’s work characterises an attitude of permanent scepticism towards the appropriation through style, branding and the market, a rebellion against categorisation and programmatic fixation, a downright old-fashioned and also politically correct modesty and political narrowing of the art revolutionary attitude. The exhibition traces its diverse influences by linking its work with artists (and even former students) that are important or close to him, and points out that Oberhuber is one of the central personalities of Austrian art since 1945.

Gegen die Doktrin – Oswald Oberhuber und seine Welt

Oswald Oberhuber ist ein Künstler, der Kunst und Leben zu vereinen versucht. Oberhuber ist Universalist: Bildhauer, Maler, Kunsttheoretiker und -vermittler, Ausstellungsmacher, Professor und Poet. Er nahm unterschiedlichste Rollen im Kunstsystem – vom Künstler über den Galeristen bis hin zum Universitätsrektor – ein.

Oberhuber lebt konsequent das Prinzip der Veränderung als Mensch und Künstler. Als ein Künstler, der sich weder formal noch inhaltlich festmachen beziehungsweise leichtfertig einordnen lässt, beschrieb er sein Prinzip der permanenten Veränderung mit den Worten: „Man sollte keinen Stil entwickeln, eigentlich soll jedes Bild neu sein. Du bekommst irgendwann eine Routine und weißt, wie es wird. Sobald ich die gespürt habe, ist mir langweilig geworden.“

Die Ausstellung Gegen die Doktrin – Oswald Oberhuber und seine Welt spiegelt eine, seine künstlerische Haltung wider, die Kunst und Leben, Vielfalt, Innovation, Neugier und den unbändigen Willen, sich immer wieder neu zu erfinden, vereint. Oberhubers Werk kennzeichnet eine Haltung der andauernden Skepsis gegenüber der Vereinnahmung durch Stil, Markenbildung und Markt, ein Aufbegehren gegen Kategorisierungen und programmatische Fixierungen, eine geradezu altmodische und in Zeiten politisch korrekter Bravheit und politischer Verengung der Kunst, revolutionäre Haltung. Die Ausstellung spürt, indem sie sein Werk mit für ihn wichtigen oder ihm nahestehenden Künstler*innen (und auch ehemaligen Schüler*innen) verbindet, seinen vielfältigen Einflüssen und Beeinflussungen nach und zeigt auf, dass Oberhuber eine der zentralen Persönlichkeiten der österreichischen Kunst nach 1945 ist.

Gerald Matt

Cover: Rahmenbilder 1964, Oswald Oberhuber, Mixed media, wood on hardboard 91 x 61 cm, All courtesy of Galerie Ernst Hilger 

Artists
Joseph Beuys
, *1921 in Krefeld , died 1986 in Düsseldorf
Franz Graf, *1954 in Tulln, Austria, lives and works in Vienna
Brigitte Kowanz , *1957 in Vienna l, ives and works in Vienna
Maria Lassnig, *1919 in Kappel a. Krappfeld, Austria, died 2014 in Vienna
Kurt Ryslavy , *1961 in Graz , lives and works in Brussels
Hans Weigand, *1954 in Hall i. Tirol, lives and works in Vienna and St. Martin a. d. Raab, Austria
Franz West , *1947 in Vienna, died 2012 in Vienna
Fritz Wotruba, *1907 in Vienna, died 1975 in Vienna
Erwin Wurm, *1954 Bruck a. d. Mur, Austria lives and works in Vienna and Limberg, Austria

O.T. 1968 Oswald Oberhuber  Oil on canvas 126 x 126 cm

O.T. 1968
Oswald Oberhuber

Oil on canvas 126 x 126 cm

Mondlandschaft 1967  Oswald Oberhuber  Mixed media, collage on cardboard 75 x 55 cm

Mondlandschaft 1967
Oswald Oberhuber

Mixed media, collage on cardboard 75 x 55 cm

Zeitlos 1985  Oswald Oberhuber   Mixed media on canvas 70x70cm

Zeitlos 1985
Oswald Oberhuber

Mixed media on canvas 70x70cm

Oswald Oberhuber   Oil on canvas 100 x 100 cm

Oswald Oberhuber
Oil on canvas 100 x 100 cm

Ende des Planes 2013  Oswald Oberhuber   Mixed media on canvas 80 x 80 cm

Ende des Planes 2013
Oswald Oberhuber

Mixed media on canvas 80 x 80 cm

Bio
Gerald Matt is an Austrian curator, author and director of the Art Institute Vienna. He is associate professor at the University of Applied Arts Vienna and the Centre of International Art Management in Cologne. He also lectures art theory at the Institute of Art History at the University of Innsbruck. From 1996 to 2012 Gerald Matt was director of Kunsthalle Vienna, an institution for international contemporary and modern Art. Matt has published several books - among them "Artists talk" (2014), "Gespräche, Austrian Art in the 60ies" (2011) - and is since 2013 responsible for a monthly TV talk with interesting personalities from the cultural, social and political fields.