Performance – The Body as a Continuum in Art

Gabriele Senn Galerie
curated by_Georg Elben

 

CÄCILIA BROWN (*1983 in Sens, lives / lebt in Vienna / Wien)
KERSTIN VON GABAIN (*1979 in Palo Alto, lives / lebt in Vienna / Wien)
KATHI HOFER (*1981 in Hallein, lives / lebt in Berlin)
NATALIA LL (*1932 in Żywiec / Saybusch, lives / lebt in Wrocław / Breslau)
MARKO LULIC (*1972 in Vienna / Wien, lives / lebt in Vienna / Wien)
JOHANNA REICH (* 1977 in Minden, lives / lebt in Cologne / Köln)
ELFIE SEMOTAN (*1941 in Wels, lives / lebt in Vienna / Wien & Jennersdorf)
ENE-LIIS SEMPER (*1969 in Tallinn, lives / lebt in Tallinn)
MARINA SULA (*1991 in Lezhë / Lezha, lives / lebt in Vienna / Wien)
JAAN TOOMIK (*1961 in Tartu, lives / lebt in Tallinn)
PAUL WIERSBINSKI (*1983 in Halle/Saale, lives / lebt in Frankfurt/Main) 

 

The Viennese Actionists’ radical experiments scared the public at the time of their creation. It is for that very reason, though, that they can’t be underestimated in their long-term impact and presence. They continue to be effective today as reference points—especially in Vienna, where people still remember certain activities and images from that period, and some of those who were directly involved then are still active today. This is a legacy upon which we want to base the exhibition. However, instead of showing videos and photographs as documentary evidence of a certain activity, it showcases them as artworks in their own right. The videos and photographs are associatively contextualized with each other in the exhibition space, thus drawing attention to media experiments and artistic actions that develop an independent aesthetic by examining art-historical references. Whereas artists in the past pushed their bodies to their limits and sometimes inflicted self-harm, and whilst they worked with the aesthetics of breaking taboos, younger artists seem to work with more lightness and ease. Their performances are no longer primarily an attack on bourgeois conventions.

Gabriele Senn Galerie’s program includes a wide range of artists who have created performative photographs. One is confronted with an obese cowboy, colt in hand, sitting in a plain kitchen (Kathi Hofer). The piece is reminiscent of a movie still that could continue at any moment with an unexpected plot twist. Or a young woman’s soapy hands, details of her face (Marina Sula), precisely composed and balanced in their objectivity. The gestures are frozen in the image and simultaneously imply the possibilities of a story that could germinate in the viewer’s imagination.

The videos selected for this exhibition are by artists who chose to stage their performance for the camera, as opposed to an audience. Their pieces were created to be viewed in an exhibition space. In these video performances, the artist usually performs alone in front of the camera. There is no audience, and technical efforts are kept to a minimum. These are pieces that depict media authenticity, exhibitionistic loneliness, and ironic intimacy. The feeling of transience is paired with the experience of timelessness. Historically, this artistic attitude is closely linked to the early experimental videos of artists such as Bruce Nauman, Marina Abramović and Sanja Iveković. Their work has been an important contribution to the development of an aesthetic that addresses the phenomenological experiences of the human body in space and time. Performances for the camera are thus increasingly the cinematic documents of a performative act. They are theatrical or musical experiments that artists perform with just themselves, their bodies, a few props, or other people. The camera seems to serve as a mirror. In particular, the artists’ physical self-reference and the contemplation about their own identity seem to constantly rejuvenate the genre. Authenticity and self-presentation intertwine in a complex process of self-questioning. 

Georg Elben

 

Die radikalen Experimente der Wiener Aktionisten haben das Publikum seinerzeit verschreckt, sind aber gerade deswegen in ihrer langfristigen Wirkung und Präsenz kaum zu überschätzen. Als Bezugspunkte sind sie auch heute wirkmächtig, zumal in Wien, wo nicht nur die Erinnerung an einzelne Aktionen und Bilder gegenwärtig ist, sondern auch direkt Beteiligte noch in der Szene mitmischen. An dieses Vermächtnis will die Ausstellung anknüpfen. Sie zeigt Videos und Fotografien jedoch nicht als dokumentarische Belege einer Handlung, sondern als unmittelbare Kunst, die assoziativ im Ausstellungsraum miteinander in Beziehung gesetzt wird. Die Ausstellung lenkt die Aufmerksamkeit auf mediale Experimente und künstlerische Aktionen, die aus der Auseinandersetzung mit kunsthistorischen Referenzen eine eigenständige Ästhetik entwickeln. Doch während die Klassiker ihre eigenen Körper in Grenzzonen geschickt haben, die Selbstverletzungen nicht ausschließen und mit der Ästhetik des Tabubruchs arbeiten, beweisen die jüngeren Künstlerinnen und Künstler eine größere Leichtigkeit. Ihre Performances sind nicht mehr zuerst Angriffe auf bürgerliche Konventionen.

Im Programm der Gabriele Senn Galerie sind eine ganze Reihe Künstlerinnen vertreten, die auch performative Fotografien geschaffen haben. Der beleibte Cowboy mit Colt in der Hand sitzt in einer normalen Küche, als wäre es ein Still aus einem Film, der sofort mit einer unerwarteten Handlung weiterlaufen könnte (Kathi Hofer). Da sind die Hände einer jungen Frau mit Seife, Details ihres Gesichts, genau komponiert und in ihrer Sachlichkeit ausbalanciert (Marina Sula). Die Gesten sind eingefroren, deuten Entwicklungsmöglichkeiten für eine Geschichte an, die der Fantasie der Betrachterinnen und Betrachter überlassen bleibt. Die für die Ausstellung ausgewählten Videos stammen von Künstlerinnen und Künstlern, die ihre Performances nicht für ein Publikum inszeniert haben, sondern explizit und exklusiv für die Kamera, also letztendlich für die Betrachterinnen und Betrachter der fertigen Videos im Ausstellungsraum. Bei diesen Videoperformances agiert der Künstler oder die Künstlerin meist allein vor der Kamera, ohne Publikum, der technische Aufwand bleibt gering. Es sind Dokumente medialer Authentizität, exhibitionistischer Einsamkeit und ironischer Intimität. Das Gefühl des Vergänglichen verbindet sich mit der Erfahrung der Zeitlosigkeit. Diese künstlerische Haltung ist historisch eng mit den frühen experimentellen Videos von Künstlerinnen und Künstlern wie Bruce Nauman oder Marina Abramović und Sanja Iveković verbunden, deren Werke entscheidende Beiträge zur Entwicklung einer Ästhetik sind, die die phänomenologischen Erfahrungen des menschlichen Körpers in Raum und Zeit thematisiert.

Performances für die Kamera sind also immer mehr als filmische Dokumente einer performativen Handlung, es sind schauspielerische oder musikalische Experimente, die die Künstlerinnen und Künstler mit sich selbst, ihren Körpern und nur wenigen Requisiten oder anderen Personen machen, als ob die Kamera ein Spiegel wäre. Insbesondere der physische Selbstbezug des Künstlers oder der Künstlerin und die darin enthaltene Reflexion der eigenen Identität scheinen der Nerv zu sein, der das Genre stetig verjüngt. Authentizität und Selbstinszenierung verflechten sich in einem komplexen Prozess der Selbstbefragung. 

Georg Elben 

  ELFIE SEMOTAN  NUDES 1, WIEN 2012 Platinum Palladium Print, 16 x 24 cm, Ed. of 3 + 1 AP Courtesy Gabriele Senn Galerie

ELFIE SEMOTAN NUDES 1, WIEN 2012
Platinum Palladium Print, 16 x 24 cm, Ed. of 3 + 1 AP
Courtesy Gabriele Senn Galerie

  MARINA SULA  SOFT POWER 4, 2016 UV-Print auf Dibond, Stahl, 151 x 81 cm (gerahmt) Courtesy Gabriele Senn Galerie,  Photo: Iris Ranzinger

MARINA SULA SOFT POWER 4, 2016
UV-Print auf Dibond, Stahl, 151 x 81 cm (gerahmt)
Courtesy Gabriele Senn Galerie, Photo: Iris Ranzinger

  CÄCILIA BROWN  AKTIVBÜRGER, 2016 aus der Serie „Luxusprobleme”, Beton, Stahl, 67 x 68 x 139 cm Courtesy Gabriele Senn Galerie,  Photo: Iris Ranzinger

CÄCILIA BROWN AKTIVBÜRGER, 2016
aus der Serie „Luxusprobleme”, Beton, Stahl, 67 x 68 x 139 cm
Courtesy Gabriele Senn Galerie, Photo: Iris Ranzinger

  ENE-LIIS SEMPER  LULLABY, 2005 Video, 3:00 min., Ed. of 5 + 1 AE Courtesy blinkvideo

ENE-LIIS SEMPER LULLABY, 2005
Video, 3:00 min., Ed. of 5 + 1 AE
Courtesy blinkvideo

  KERSTIN VON GABAIN  FUTON #13, 2011 Schwarz-Weiß-Fotografie, 20 x 30 cm, Ed. of 3 + 2AP Courtesy Gabriele Senn Galerie

KERSTIN VON GABAIN FUTON #13, 2011
Schwarz-Weiß-Fotografie, 20 x 30 cm, Ed. of 3 + 2AP
Courtesy Gabriele Senn Galerie

  KATHI HOFER  CREEK, 2017 C-Print, Glas, Eisen, 65 x 98 cm, Ed. of 3 + 2 AP Courtesy Gabriele Senn Galerie,  Photo: Iris Ranzinger

KATHI HOFER CREEK, 2017
C-Print, Glas, Eisen, 65 x 98 cm, Ed. of 3 + 2 AP
Courtesy Gabriele Senn Galerie, Photo: Iris Ranzinger

  JOHANNA REICH  BLACK HOLE, 2009 SD Video, Pal, Stereo, 1:50 min Courtesy Galerie Priska Pasquer,  © Johanna Reich @ VG-Bildkunst Bonn

JOHANNA REICH BLACK HOLE, 2009
SD Video, Pal, Stereo, 1:50 min
Courtesy Galerie Priska Pasquer, © Johanna Reich @ VG-Bildkunst Bonn

  JAAN TOOMIK  FATHER AND SON, 1998 2:00 min Courtesy of the artist and Temnikova & Kasela Gallery

JAAN TOOMIK FATHER AND SON, 1998
2:00 min
Courtesy of the artist and Temnikova & Kasela Gallery

  PAUL WIERBINSKI  MYSTIC POWERS HELP THE WORLD REVEAL THE TRUE ARTIST, 2006 SD PAL (768 x 576), color & sound, 19:00 min

PAUL WIERBINSKI MYSTIC POWERS HELP THE WORLD REVEAL THE TRUE ARTIST, 2006
SD PAL (768 x 576), color & sound, 19:00 min

  NATALIA LL  CONSUMER-ART / SZTUKA KONSUMPCYJNA, 1972–1974 16mm Film, S/W, no sound, 7:37 min  © Kontakt. The Art Collection of Erste Group and ERSTE Foundation

NATALIA LL CONSUMER-ART / SZTUKA KONSUMPCYJNA, 1972–1974
16mm Film, S/W, no sound, 7:37 min
© Kontakt. The Art Collection of Erste Group and ERSTE Foundation

  MARKO LULIĆ  OHNE TITEL (KÖRPERSTUDIE 1), 2004 0:57 min Courtesy Gabriele Senn Galerie,  Photo: Thomas Feuerstein

MARKO LULIĆ OHNE TITEL (KÖRPERSTUDIE 1), 2004
0:57 min
Courtesy Gabriele Senn Galerie, Photo: Thomas Feuerstein

Georg Elben Studied art history, political science and German studies in Bonn, Milan and Karlsruhe. Established of a collection of German art for KfW Bankengruppe (known as Deutsche Ausgleichsbank before 2003). 2003 - 2011: director of Videonale, the International video art festival, at the Kunstmuseum Bonn. 2006 – 2010: curator of the video series "Edition Bewegte Bilder" in the Rheingold Collection; exhibitions with David Zink Yi, Corinna Schnitt, Jeanne Faust, Erik van Lieshout and Jonathan Horowitz in Cologne’s Museum Ludwig. Since 2011: director of the Sculpture Museum Glaskasten Marl. Exhibitions with Janet Biggs, Diango Hernández, Mischa Kuball and Günther Uecker amongst others. Thematic exhibitions on video and sound art, in the context of the current video art scene in China as part of China 8 / nine museums in the Ruhr area. Curator of THE HOT WIRE - a cooperation between Skulptur Projekte Münster (Sculpture Projects Münster) and the Sculpture Museum Glaskasten Marl.